En un mundo que enfrenta una mayor escasez de agua, las fuentes no tradicionales deberían estar aumentando en importancia

Al finalizar un año en los sectores de tratamiento de agua y efluentes, es hora de mirar hacia adelante a lo que traerá 2023, tanto en términos de desafíos como de estrategias para abordarlos.

Los desafíos probables incluyen más sequías y urbanización, que podrían dificultar que el sector del agua se mantenga al día con la demanda. En respuesta, se desarrollarán nuevas fuentes y sistemas de agua no tradicionales para ayudar a la gestión del agua a hacer más con menos agua, hasta 2023 y en el futuro.

No importa cuán avanzadas sean las soluciones a los desafíos del agua, solo funcionan para aquellos que pueden pagarlas. En el próximo año, el acceso al capital de inversión inicial para los activos hídricos seguirá siendo difícil de alcanzar para demasiados proyectos, por lo que los modelos de financiamiento más nuevos deberían ganar terreno.

Se Aprovecharán Fuentes de Agua No Tradicionales

El reúso del agua es una forma de transformar fuentes de agua no tradicionales como aguas pluviales y aguas residuales domésticas en fuentes seguras para aplicaciones no potables o incluso agua potable. Aunque el reúso potable aún enfrenta resistencia en algunos trimestres, el aumento de los costos del agua y la escasez podrían ayudar a romper la resistencia.

La desalinización es otra forma de satisfacer la necesidad de agua dulce. Un análisis reciente sugiere que el mercado de equipos de desalinización probablemente crecerá en $ 16 mil millones para 2028, acelerándose a una CAGR del 8%, con un crecimiento impulsado por:

  • Creciente adopción de energías renovables.
  • Creciente popularidad de las tecnologías de membrana.
  • Avances en la recuperación de energía.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos ha encontrado que los acuíferos salobres en los Estados Unidos contienen 800 veces más agua salobre que la cantidad de agua dulce bombeada anualmente en la nación, por lo que es probable que el interés en la desalinización se extienda hacia el interior en 2023. Algunos incluso prevén la desalinación a pequeña escala como el salvador del reseco Oeste.

En Texas, una planta de desalinización de agua salobre está programada para que Seven Seas Water Group la ponga en marcha en 2023. La planta está ayudando a la ciudad de Alice a ganar resiliencia ante la sequía e independencia del agua sin costo inicial al aprovechar el acuífero salobre de la ciudad, y simultáneamente reducirá los precios del agua a través de Water-as-a-Service®.

Se espera que crezca el interés en el tratamiento descentralizado

Teniendo en cuenta el alto costo de los activos hídricos y la dificultad de financiar su entrega y las necesidades a largo plazo, se espera que el interés en el tratamiento descentralizado crezca en 2023.

Si bien la infraestructura grande y central todavía tiene su lugar, la descentralización es una forma más eficiente de entregar infraestructura de agua y aguas residuales. Instalar plantas directamente en las áreas a las que sirven reduce los costos de las tuberías, que a menudo representan más del 50% del CAPEX. A largo plazo, menos tubería también significa de manera significativa menos mantenimiento y menores costos de bombeo, y no se necesita una tubería de retorno para establecer el reciclaje de efluentes a nivel local.

La descentralización se puede aplicar a pequeña escala, y también, con una variedad de activos estratégicamente colocados, también puede soportar la misma carga que las grandes plantas centralizadas.

Modelos de financiación innovadores aumentan el acceso al tratamiento de agua

A pesar de que la Ley de Infraestructura Bipartidista de los Estados Unidos abrirá un torrente de capital para los activos de agua en 2023 y más allá, la necesidad real supera con creces la financiación. Muchas regiones en Estados Unidos y en el extranjero tienen poco acceso al capital para los activos hídricos, y donde el capital es limitado, también puede haber una falta de recursos organizativos, experiencia y estabilidad para mantener y operar plantas.

Con estructuras populares de financiación en aumento como poseer-operar (BOO) y construir-poseer-operar-transferir (BOOT), una empresa especializada en agua asume riesgos y proporciona operaciones y mantenimiento a largo plazo con poco o ningún gasto inicial.

Los contratos flexibles y basados en el rendimiento permiten a las empresas de servicios públicos y otras entidades comprar agua a precios y calidad garantizados.

Los acuerdos de arrendamiento de plantas y las instalaciones flexibles por fases que escalan la capacidad de tratamiento para que coincida con el crecimiento también están disponibles a través de Seven Seas. Si bien la tecnología actualizada de agua y efluentes se está volviendo más sofisticada, y una mayor regulación también es tendencia, una relación a largo plazo de Water-as-a-Service® con Seven Seas eleva las preocupaciones por el agua a profesionales, para que los clientes puedan regresar a sus ocupaciones principales en 2023. Contacte a Seven Seas para obtener más información.

Crédito de imagen: pictrider/123RF

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