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Respuesta de Emergencia ante la Escasez de Agua

Entrega y Puesta en Marcha de 2 Millones de Galones por día (7.570 M3/D) en 46 días para mitigar la escasez de agua de una isla

DESAFIOS EN EL SUMINISTRO DE AGUA
La Autoridad de Agua y Energía de las Islas Vírgenes de EUA (WAPA, por sus siglas en inglés) experimentaba una crítica escasez de agua en la Central Eléctrica de Randolph Harley en St. Thomas, lo cual tenía un impacto sobre 5.500 habitantes, negocios locales y cientos de miles de turistas que visitan la zona.  La escasez fue causada por los problemas que WAPA enfrentaba en la realización de las muy necesitadas reparaciones al equipamiento de la vieja planta térmica de desalación.

Con la planta de WAPA experimentando interrupciones en su operación y sin agua almacenada, la zona recibió asistencia inmediata por parte de la Guardia Nacional de las Islas Vírgnes (IV).  La Guardia Nacional de IV facilitó un total de ocho unidades de ósmosis inversa de 40.000 galones por día (GPD) (151 M3/D).  Mientras que el suministro temporal alivió la escasez, esta ayuda no fue suficiente para satisfacer la demanda promedio diaria de 1,8 millones de galones por día (MGD) (6.813 M3/D).

Fue así que WAPA le solicitó a Seven Seas Water el suministro de emergencia de 2 MGD (7.570 M3/D) en el tiempo más corto posible. Una solución rápida era fundamental para poder mitigar los impactos sociales y económicos causados por la escasez de agua, la cual coincidía con la temporada alta de turismo.

SOLUCIONES FLEXIBLES
Hacía mediados de 2011, Seven Seas Water acordó con WAPA el construir una moderna planta fija de Osmosis Inversa para desalación de agua de mar, para así reemplazar el viejo equipo de desalación térmica de WAPA. En Noviembre de 2011, durante el proceso de obtención de permisos y licencias para construir dicha planta fija, ocurrió la emergencia de escasez de agua en St. Thomas. Fue entonces que se le solicitó a Seven Seas Water el responder inmediatamente con una solución de corto plazo mientras la planta fija pudiera ser construida.  

Un total de ocho contenedores equipados con Osmosis Inversa para Desalación de Agua de Mar (SWRO, por sus siglas en inglés) fueron embarcados a St Thomas en dos fases.  A los once días de haberse firmado el contrato, tres unidades SWRO arribaron a la Central Eléctrica Randolph Harley.  El equipo fue puesto en marcha en tan sólo 29 días de haberse firmado el contrato, produciendo 750.000 GPD (2.838 M3/D).

Un segundo embarque de tres unidades llegó 19 días después de la firma del contrato, al tiempo que dos contenedores adicionales propiedad de Seven Seas Water fueron enviados a St Thomas provenientes de una planta que Seven Seas Water tiene en contrato con WAPA en la isla de St. Croix. Todas las unidades fueron instaladas y puestas en marcha para suministrar una capacidad total de 2 MGD (7.570 M3/D) en tan sólo 46 días posteriores a la firma del contrato.  Todos los permisos para la instalación de la planta permanente de ósmosis inversa fueron aprobados a mediados de febrero 2012.  Durante la construcción las unidades móviles de emergencia continuarán en operación. Una vez que las instalaciones de largo plazo estén produciendo agua, los contenedores serán removidos y reubicados. La nueva planta producirá tanto el agua potable para St. Thomas como el agua de proceso de alta pureza requerida para operar su planta generadora de energía.

SIN COSTO DE CAPITAL
Sin requerimientos de inversión inicial para WAPA, Seven Seas Water rápidamente desplegó las unidades móviles de SWRO bajo un contrato de Construir – Poseer – Operar (BOO, por sus siglas en inglés). Seven Seas Water administra y opera la planta diariamente para garantizar una fuente de agua confiable a un precio fijo por galón por la duración del contrato.    

 

El material contenido en este caso de estudio se proporciona únicamente con fines informativos. La información contenida es correcta sólo a partir de la fecha en que se emitió el caso de estudio. Seven Seas Water renuncia a cualquier obligación de actualizar la información contenida en este caso de estudio después de su fecha de emisión.